Spela datorspel

Tv-spels generationen

Datorspel är en form av videospel som spelas på en dator istället för på en dedikerad spelkonsol eller arkadmaskin. Dataspel kännetecknas, förutom att de som namnet antyder spelas på just datorer, av att användarna (spelarna) har en betydligt högre kontroll över den hårdvara som spelen spelas på. Istället för som fallet är med konsoler, där hårdvaran generellt sett är förutbestämd, kan datorerna konfigueraras på otaliga sätt och skiljer sig därför ofta åt.

Spel för persondatorer (datorer som används i hemmet) blev populära 1983, men under 90-talet förlorade spelen för persondatorer mark till konsolspelen, innan datorspelen på nytt fick ett uppsving i mitten av 2000-talet. Anledningen till att datorspelen då såg nytt ljus var den digitala distributionen. Spelarna behövde inte längre köpa fysiska CD ROM- eller DVD ROM-skivor med sina favoritspel, utan kunde nu köpa och ladda ner spelen från digitala marknadsplatser som till exempel Steam.

Datorspelsbranschen utsätts för hård konkurrens

En milstolpe för datorspelandet på persondatorer var 1987, då marknaden för PC-datorer växte extremt snabbt. Året därpå, 1988 hade spelkonsolen Nintendo Enteratainment System (NES) nått en enorm populäritet och hade en stor inverkan även på datorspelsbranschen. En chef på ett datorspelsföretag ska ha sagt att Nintendos framgång hade förstört marknaden för underhållning i form av programvara för datorer. En annan chef på ett datorspelsföretag instämnde i påståendet och menade att Nintendo hade i princip raderat ut all försäljning av programvara.

TV-Sels generationen

Datorspelen försvann dock inte från radarn, utan 1989 började datorerna utrustas med allt bättre grafikkort. Allt fler datorer levererades dessutom med datormus, vilket gjorde att äventyrsspel som till exempel Kings Quest-serien kunde skörda framgångar med sin på den tiden högupplösta grafik. Detta gjorde också att standarden för de grafiska gränssnitten i kommande datorspel höjdes.

Konkurrens även inom branschen

1990 var året då det textbaserade operativsystemet DOS var det system som 65 procent av spelarna använde för att spela datorspel. Amigan hade en marknadsandel på 10 procent och alla andra datorer, inklusive dåtidens Apple Macintosh, hade marknadsandelar på under 10 procent och kunde bara se på medan dessa fortsatte att sjunka. I december 1992 rapporterade Computer Gaming World om att DOS hade ökat sin marknadsandel till 82 procent av försäljningen av datorspel 1991. Detta kan jämföras med Macintoshs marknadsandel på 8 procent och Amigas dito på 5 procent.

När CD-skivan sedan kom, hade den en mycket större lagringskapacitet än disketterna, vilket bidrog till att minska piratkopieringen. CD-skivan var dessutom billigare att tillverka och datorspelarna slapp nu använda sig av en hel uppsättning med disketter vid installation av såväl operativsystem som sina datorspel.

De kommande åren gick utvecklingen inom branschen enormt snabbt. Plötsligt var året 1996 och Tomb Raider var ett av de första tredjepersonsskjutarna som hade grafik i 3D. Detta var revolutionerande och möjliggjordes med hjälp av 3D-grafiksbibliotek såsom DirectX och OpenGL.

Datorspelandet blir en sport

Idag är datorspelandet större än någonsin och fenomenet har till och med växt sig så pass stort att det har utvecklats till en egen sport – e-sport. I denna sport tävlar spelarna antingen i lag (i vissa spel) eller individuellt mot andra spelare. Det man tävlar i är alltså just datorspel och numera arrangeras turneringar i datorspelande, med stora prispotter som innehåller ibland flera miljoner kronor. Tävlingarna ses av miljontals tittare världen över och sänds på såväl den traditionella, linjära televisionen som via livestreaming på dedikerade webbplatser.

Faktum är att denna sport är så pass stor, inte minst i Asien, att stora turneringar har åskådare på plats och ofta äger rum i stora arenor, som fylls till bredden med intresserade åskådare. Organiserade tävlingar i dator- och TV-spel har länge varit en del av videospelskulturen men e-sporten har aldrig tidigare varit så pass stor eller organiserad som den är idag.

De spel som spelarna gör upp i inom e-sporten är såväl fightingspel som arkadspel, strategispel och förstapersonsskjutare (FPS-spel). De vanligaste titlarna som man gör upp i 2016 är: Counter-Strike CS: Global Offensive (CS: GO), Hearthstone och Starcraft II. I det förstnämnda spelet utkämpas tävlingarna mellan lag om fem spelare vardera, medan man i de två sistnämnda spelen tävlar individuellt, en mot en. Svenska spelare som till exempel HeatoN, från Counter-Strike-klanen Ninjas in Pyjamas (NiP), har gjort ett namn för sig själva genom att vara framgångsrika i e-sport på internationell nivå. Det är dock inte bara på internationell nivå där man tävlar i e-sport, och där svenska spelare under flera år har skörtad framgång. I Sverige arrangeras dessutom sedan ett antal år tillbaka svenska mästerskapen i e-sport – ESPORTSM.